Ce parc est le premier que nous explorons depuis notre arrivée dans l’ouest américain.

C’est également la première rencontre avec la nature de notre tour du monde. Le commencement d’une grande aventure !

Nous avons prévu de voir plusieurs parcs nationaux pendant nos 20 prochains jours aux Etats Unis, nous achetons donc un pass annuel à l’entrée du parc afin d’économiser sur nos prochaines visites.

Comme nous sommes en période estivale, la route touristique de Zion Canyon est fermée aux voitures.

Nous garons la voiture au visitor center. Nous prenons un guide de visite en français. Il est disponible aussi sur ce lien : carte.

Parking du Zion National Park

Parking du Zion National Park

Après analyse de la carte, nous établissons un programme léger de randonnées. Impossible pour nous avec des enfants de 6 ans et 9 ans de faire la marche vers Angel Landing. Peut être une prochaine fois.

Il est déjà presque 11h quand nous nous mettons en route pour explorer le parc. Les enfants pas encore remis du décalage horaire ont faim.

Nous partons donc avec la navette mise à disposition par le parc, sur l’aire de picnic très bien ombragée The Grotto.

L’endroit est vraiment très agréable. A l’heure où nous déjeunons, nous sommes seuls. Merci les enfants !

Picnic, Zion National Park

Picnic, Zion National Park

Un petit western bluebird vient même nous rendre visite.

western bluebird, The Grotto

western bluebird, The Grotto

Après cette pause, nous reprenons le bus pour Temple of Sinawava (le terminus) pour faire la randonnée Riverside Walk. Il s’agit d’un aller/retour sur un chemin bitumé longeant la Virgin River. Jusque là rien d’impressionnant, si ce n’est que cette rivière a creusé un canyon énorme.

Canyon étroit, Riverside walk

Canyon étroit, Riverside walk

Il parait que la rivière déborde régulièrement et que l’on peut être mouillé. Vu la couleur de l’eau, je ne suis pas très tenté par l’expérience.

Virgin River, Zion National Park

Virgin River, Zion National Park

Les enfants feront cette randonnée sans se plaindre, il faut dire que Tic et Tac ont un peu distrait les enfants.

Tic sur Riverside walk

Tic sur Riverside walk

De retour au Temple of Sinawava, nous reprenons le bus pour une halte à Big Bend. Il s’agit du meilleur endroit pour photographier Angels Landing et The Great White Throne : deux montagnes qui font la renommée de Zion National Park.

The Great White Throne

The Great White Throne

Nous nous arrêtons ensuite pour Weeping Rock. Un court chemin nous conduit à une alcôve rocheuse le long de laquelle coule des sources. C’est très rafraîchissant par cette chaleur. Les enfants adorent.

Weeping Rock, Zion National Park

Weeping Rock, Zion National Park

 

A l'intérieur de Weeping Rock, Zion National Park

A l’intérieur de Weeping Rock, Zion National Park

La suite du programme se fera du côté de Zion Lodge. Nous y ferons une dernière randonnée : Lower Emerald Pool Trail. Elle longe la rivière dans une section sans « canyon ». Les vue sont plus dégagées . Le chemin abouti à un bassin qui en cette fin d’été est bien vide, et la cascade est presque asséchée.

Lower Emerald Pool Trail, Zion National Park

Lower Emerald
Pool Trail, Zion National Park

Voilà donc une journée bien remplie, mais la visite du parc n’est pas pour autant finie.

Nous rendrons à notre camping le KOA Saint GeorgeLes enfants font quelques brasses dans la piscine avant le diner.

Piscine du Koa

Piscine du Koa

Après une bonne nuit en tente, nous plions bagage. Ce soir, nous dormirons près de Bryce Canyon.

Comme dit quelques lignes plus haut, nous n’en avons pas fini avec Zion National Park.

La carte du parc montre une zone au nord ouest méconnue des touristes : Kolob Canyons.

Nous choisissons de faire la randonnée Timber Creek Overlook Trail, il s’agit d’un chemin sur une crête qui monte jusqu’à un petit pic. Le chemin est très peu ombragé, et il fait chaud. Tout au long de cette marche, on voit un décor de western avec ses sommets rouges. On n’attend plus que les indiens.

Timber Creek Overlook Trail

Timber Creek Overlook Trail

Il n’y aucun mot pour décrire ce qui se passe et ce que l’on ressent quand on arrive au sommet. On se sent bien, c’est tout.

Timber Creek Overlook Trail

Timber Creek Overlook Trail

 

Voici la carte montrant l’emplacement du camping et des deux visitor center du parc :

Camping

2 - Kolob Canyons

1 - Zion National Park

Zion National Park a été pour nous une bonne entrée en matière dans la découverte du Grand Circle. C’est la dernière randonnée qui nous a laissé le meilleur souvenir.

Et vous quel moment vous a le plus marqué ?