Après la visite de Kolob Canyon au nord de Zion National Park, nous nous installons dans l’un des chalets du Koa de Cannonville près de Bryce Canyon.

Ces petits chalets sont très simples (un lit superposé, un lit double, un porte manteau et une coiffeuse avec miroir), mais dormir dans une maison et dans un lit au lieu d’une tente est fort agréable.

Le camping offre une vue magnifique. C’est avec plaisir que nous allons passer deux jours ici.

Notre chalet et notre voiture à KOA Cannonville

Notre chalet et notre voiture à KOA Cannonville

Le premier jour est consacré à l’école. Et oui, il faut bien s’y mettre !

Les enfants font les récréations à la piscine, pendant que nous, nous profitons de la cuisine commune pour mitonner un petit repas plus élaboré qu’à l’ordinaire.

Passons donc à notre second journée, et à la visite de Bryce Canyon.

Souvenez vous, lors de notre journée à Zion National Park, j’avais pris un guide en français expliquant toutes les randonnées intéressantes du parc. Ce fût fort utile.

Nous allons donc au Visitor Center de Bryce Canyon pour prendre le plan. Sur le comptoir, je vois un écriteau « Be a junior ranger, free booklet ». J’en parle aux enfants, et leur dit que c’est en anglais. Ils en ont rien à faire, ils le veulent. Les rangers leur donnent même des crayons siglés du nom du parc.

A l’intérieur du magazine, il y a plein de jeux (observations, mots croisés,… ). On découvre également qu’il y a un cadeau si un certain nombre d’activités est complété.

Les enfants sont heureux, la journée de randonnées va se transformer en chasse aux trésors.

Nous sortons du Visitor Center et là, un orage d’été nous stoppe dans notre programme.

Après vingt minutes de pluie torrentielle, à regret, nous devons nous résigner à rentrer au camping. Nous sommes tous déçus.

Sur la route du retour, nous nous éloignons des orages, et la pluie cesse, le ciel reste menaçant cependant.

Nous passons devant un écriteau : Mossy Cave Trail. Je continue ma route, puis une centaine de mètre plus loin, je m’arrête : le nom ne m’était pas inconnu. Je regarde la carte du parc, et je vois que ce chemin est dans le parc. Il ne pleut pas ici et les enfants ont une épreuve de leur booklet ici.

Demi tour ! On a peut être sauvé une partie de notre journée.

Mossy Cave Trail

Mossy Cave Trail est une randonnée familiale le long d’un cours d’eau, où l’on voit une cascade, une petite grotte, et des rochers dont l’érosion aura façonnée de bien étrange façon. Il faudra également passer quelques ponts de bois qui feront le bonheur des enfants.

Mossy Cave Trail sous un ciel menaçant

Mossy Cave Trail sous un ciel menaçant

Cascade à Mossy Cave Trail

Cascade à Mossy Cave Trail

Dragon sculpté par l'érosion

Dragon sculpté par l’érosion

A la fin de la marche, le temps est redevenu correct. Du coup, nous prenons la décision de retourner dans la zone principale de Bryce Canyon : son amphithéâtre !

Bryce Amphitheater

C’est dans ce secteur que se trouvent les cheminées de fée (hoodoos), symbole du parc, que l’on voit depuis une ligne de crête.

Pour visiter cette zone incontournable du parc, nous nous garons au Visitor Center.

Nous traversons la route pour rejoindre le Rim trail, que nous prenons en direction du sud.

Nous croisons un chemin réservé aux chevaux.

Chevaux à Bryce Canyon

Chevaux à Bryce Canyon

Nous, nous restons sur la crête jusqu’à Sunrise Point dont la vue vaut le détour. Nous avons bien fait de persévérer malgré le mauvais temps de ce matin.

Bryce Canyon

Bryce Canyon

De Sunrise Point, nous amorçons la descente du canyon.

Nous sommes partis pour 5km de marche entre Sunrise Point et Sunset Point.

La descente se fait sur Queen’s Garden Trail.

Queen’s Garden Trail

Queen’s Garden Trail

Queen’s Garden Trail

Queen’s Garden Trail

La remontée se fait quant à elle,  par le Navajo Loop Trail (160m de dénivelé).

Najavo loop trail

Najavo loop trail

Un rongeur perdu, Najavo loop trail

Un rongeur perdu, Najavo loop trail

Aujourd’hui, nous ne verrons pas de coucher de soleil à Sunset Point, les nuages sont trop nombreux.

Sunset Point

Sunset Point

Sunset Point

Sunset Point

Nous retournons au Visitor Center en reprenant le Rim Trail vers le nord.

En chemin, nous tombons nez à nez avec un troupeau de cervidés qui mangent tranquillement.

Cerfs mulet, Bryce Canyon

Cerfs mulet, Bryce Canyon

Au Visitor center, les enfants reçoivent un badge de junior ranger et des autocollants après avoir répété un serment sur la protection de la nature.

Ce programme de Junior ranger, très bien fait, existe dans tous les parcs nationaux, c’est bon à savoir pour intéresser les enfants à la nature et à la randonnée.

C’est ainsi que nous avons découvert ce parc incontournable de l’Utah.

Et vous, quel a été votre programme à Bryce Canyon ?